Vaksin, Emosi dan Status Wanita

Saya telah mengejar beberapa bacaan akhir pekan ini: edisi (hard copy) senilai satu tahun, diambil sekarang Saya akhirnya bisa kembali ke departemen saya, dan Vaxxers – sub judul Kisah Dalam dari vaksin Oxford Astrazeneca dan Perlombaan Melawan Virus. Ini mencakup periode yang sama, tetapi dari sudut pandang yang agak berbeda. Ambil periode April-Juni di artikel THE, begitu banyak yang berfokus pada topik terkait Covid: adopsi pengajaran online yang cepat, ‘Zoomiverse’, apresiasi fajar tentang potensi kerusakan karier, terutama bagi peneliti karir awal dan mereka yang memiliki tanggung jawab kepedulian, ditambah kemungkinan bahwa produktivitas peneliti akan menurun dan kebutuhan untuk bersikap baik kepada diri sendiri dan orang lain ketika ini terjadi.

Dengan melihat ke belakang, mungkin kami terlalu optimis bahwa situasi ini tidak akan berlangsung lama dan dalam beberapa minggu, yang kemudian berlanjut menjadi beberapa bulan, semua akan kembali normal. Tentu saja tidak. Untuk tingkat yang berbeda di seluruh dunia, hidup masih aneh, mengkhawatirkan dan, bagi banyak orang, masalah kesehatan terkait Covid tetap ada. Kehidupan pengasuh masih berubah dan dampak jangka panjang pada karier tidak jelas (tetapi tidak mungkin positif). Meskipun bagi banyak dari kita, pada titik ini beberapa pertemuan sekarang diadakan secara langsung, banyak yang masih tidak dilakukan dari jarak jauh. Akan terlihat seperti apa ‘normal’ pada akhirnya belum jelas.

Tetapi jauh sebelum Covid melanda Inggris, tim vaksin Oxford sudah bergerak maju, segera setelah cerita tentang penyakit aneh mulai muncul di Wuhan. Sarah Gilbert – orang yang memiliki boneka Barbie yang mirip dengannya – dan alumni Churchill College Cath Green, telah membaca daun teh China dan menyadari sudah waktunya untuk mengarahkan platform vaksin mereka yang ada untuk menargetkan virus khusus ini untuk diri mereka sendiri – dan dunia – langkah awal dalam mengembangkan alat untuk melemahkan (meskipun belum menetralisir) dampak virus. Sementara sebagian besar dari kita beradaptasi untuk bekerja dari rumah, pasangan ini dan tim mereka bekerja keras di laboratorium mereka, mengerjakan semua langkah yang diperlukan untuk memproduksi vaksin dalam waktu singkat. Sebagai penerima dua dosis vaksin Astra Zeneca, saya hanya bisa sangat berterima kasih atas dedikasi, kecakapan intelektual, pegangan yang kuat pada logistik dari rangkaian langkah yang sangat kompleks ditambah pencapaian akhir mereka.

Buku mereka adalah catatan yang mencekam, tidak hanya langkah-langkah ini dalam beberapa detail, dijelaskan dalam istilah sederhana untuk non-ahli di bidang mereka, tetapi juga roller coaster emosional pekerjaan mereka, malam tanpa tidur dan interaksi yang menegangkan dengan media serta penyandang dana (tidak ada jaminan keberhasilan; penyandang dana menghindari risiko dan tidak terbiasa bekerja dengan kecepatan yang diminta situasi ini, tetapi uang memang datang). Ini semua harus diikuti dengan penantian yang cemas untuk melihat apakah vaksin itu berhasil dalam uji coba Fase 3 (yang, seperti yang kita ketahui sekarang, memang berhasil). Para ilmuwan jarang berbicara tentang beberapa masalah yang dapat mengintai di bawah wajah publik dari pekerjaan mereka atau kata-kata tertulis dari publikasi jurnal. Jarang ada sorotan media yang begitu intens menyinari mereka, minggu demi minggu, seperti yang dilakukan pasangan ini. Taruhannya juga tidak sering begitu tinggi. Akan menarik untuk melihat apakah para ilmuwan BioNTech, dengan rute alternatif mereka untuk pengembangan vaksin yang sukses, memilih untuk menulis cerita mereka sendiri untuk melengkapi Vaxxers.

Sebagai dua ilmuwan wanita yang sangat sukses, saya juga tertarik dengan apa yang mereka katakan tentang subjek konten emosional. Kehidupan keluarga mereka mengganggu sampai batas tertentu (baik Green dan Gilbert adalah orang tua, yang terakhir dari kembar tiga, meskipun tidak ada anak-anak mereka yang balita terus-menerus mengganggu panggilan zoom atau membutuhkan banyak bantuan dengan home schooling), jadi masalah besar yang harus dihadapi banyak ibu saat bekerja dari rumah tidak menimpa mereka. Meski demikian, meluangkan waktu untuk keluarga di tengah menangani tugas berat yang mereka hadapi bukanlah hal yang sepele. Tetapi lebih pada komentar tentang fakta sederhana bahwa mereka adalah perempuan yang membuat saya tertarik, dimasukkan secara sepintas dalam narasi mereka yang lebih luas. Sebagian besar dari apa yang saya pelajari berasal dari Green mengacu pada Gilbert (mereka masing-masing menulis bab mereka sendiri dari perspektif mereka sendiri, kurang lebih secara bergantian di seluruh buku) daripada akun tangan pertama oleh yang terakhir. Mungkin ini adalah strategi yang disengaja.

Misalnya, Green mengutip Gilbert yang mengatakan ‘sesuatu seperti’

“Ini tahun 2020. Mengapa kita membahas ilmuwan wanita? Saya bukan ilmuwan wanita, saya ilmuwan dan lebih dari separuh kolega saya adalah wanita dan kami melakukan pekerjaan itu.”

Rasa frustrasi karena dilihat sebagai wanita pertama dan ilmuwan kedua sangat terasa. Perasaan itu akan beresonasi dengan banyak orang, termasuk saya sendiri. Saya telah menulis sebelumnya tentang bagaimana media menyebut Dorothy Hodgkin ketika dia memenangkan Hadiah Nobel (“Ibu rumah tangga Oxford memenangkan Nobel“, menurut Daily Mail of the day.) Jenis komentar kedaluwarsa yang serupa, mungkin tidak mengejutkan dan seperti dikutip oleh Green, digunakan dalam menggambarkan anggota tim: ibu berambut merah yang serius untuk kembar tiga (menggambarkan Gilbert), bukan peti mati Oxford stereotip Anda (Hijau) dan Ibu dua anak Irlandia untuk Teresa (Tess) Lambe, anggota tim ketiga. Saat Green berkomentar dengan masam, salah satu pria di tim memiliki ‘tidak pernah digambarkan sebagai ‘ilmuwan pria Andy Pollard‘ juga, mungkin, status orang tuanya tidak diungkapkan di media.

Namun demikian, tindakan penyeimbangan antara merasa terganggu oleh isu gender atau menjadi ibu yang terus-menerus diangkat dan menggunakan kesempatan untuk menggairahkan dan menginspirasi generasi muda perempuan masa depan dengan menjadi panutan yang terlihat adalah hal yang rumit. Tidak banyak ilmuwan yang bisa tampil di Vogue (juga tidak mungkin menjadi aspirasi untuk melakukannya bagi banyak orang). Satu dekade yang lalu sebuah artikel di Lancet menyatakan bahwa

‘Mustahil untuk 100% yakin, tapi kemungkinan besar Molly Stevens adalah satu-satunya orang yang pernah menghiasi halaman suci The Lancet dan Vogue.’

Apakah itu benar atau tidak pada tahun 2012, Sarah Gilbert tidak diragukan lagi telah bergabung dengannya untuk tampil dalam pasangan jurnal yang langka itu. Seperti yang ditulis Green di Vaxxers

‘Salah satu momen yang lebih nyata tahun ini adalah pemotretan fashion tinggi Sarah di ruang bawah tanah Institut Jenner. Sarah sudah pergi ke studio London untuk pemotretan ’25 Women Shaping 2020’ Vogue di awal tahun. Dia bilang dia pikir itu akan menyenangkan [we don’t get told if it was!] dan bukan sesuatu yang mungkin akan diminta untuk dia lakukan lagi. Tapi tidak lama setelah Vogue dia didekati oleh Harper’s Bazaar…dia menjelaskan pemotretan mereka…. sebagai ‘semua sedikit konyol’.

Namun demikian, seperti yang dijelaskan Green, pandangannya adalah bahwa ini penting dan tidak konyol. Sekali lagi, ini beresonansi dengan saya. Ketika saya memenangkan L’Oreal/UNESCO 2009 Laureate for Europe for Women in Science, saya menjalani banyak pemotretan dan wawancara. Saya tidak pernah benar-benar melihat, saya lega untuk mengatakan, foto-foto besar saya yang diledakkan yang terpampang baik di sisi markas besar L’Oreal’s Hammersmith atau di Bandara Charles de Gaulle, meskipun saya memiliki salinan edisi Le Monde yang memiliki halaman penuh yang dikhususkan untuk foto saya. Namun membingungkan bagi individu, foto-foto ini menyampaikan pesan penting bagi orang yang lewat. Wanita melakukan melakukan sains. Setiap orang harus merasa percaya diri mendorong putri mereka dan remaja putri lainnya dari kenalan mereka untuk mengejar sains jika itu adalah hasrat mereka. Jika anak perempuan tidak melihat wajah ilmuwan wanita di buku pelajaran mereka (dan mereka tidak, seperti yang dijelaskan oleh laporan American Chemical Society baru-baru ini), mereka perlu melihat mereka di tempat lain dalam kehidupan sehari-hari mereka. Betapapun tidak nyaman yang saya rasakan saat itu, karena Molly Stevens mungkin merasa muncul di halaman Vogue dan mungkin Gilbert melakukannya tahun ini di semua publisitas, itu bukan hal yang buruk – apalagi sia-sia – untuk dilakukan. Sayangnya, itu masih diperlukan.

2020 adalah tahun yang aneh, karena baik Vaxxers dan semua masalah belakang THE memperjelas. Wanita melakukan sains, mereka melakukannya di puncak permainan, namun terlalu banyak yang tertahan oleh tanggung jawab kepedulian, oleh sikap dan oleh bias bawah sadar yang masih beroperasi. 2021 sedikit lebih baik sebagai tahun, tetapi pertempuran harus terus memastikan bahwa sains yang sangat baik dapat diselesaikan dan bahwa kesempatan untuk melakukannya terbuka untuk semua.

Author: Frank Washington