The Joy and Light Bus Company, oleh Alexander McCall Smith******

“Hubungan dengan orang lain adalah apa yang membuat hidup ini tertahankan… Kita semua membutuhkan kepastian, pikirnya. Kita semua membutuhkan orang untuk memberi tahu kita bahwa semuanya akan baik-baik saja, bahkan ketika tidak, dan bahwa kita tidak perlu khawatir, bahkan ketika kita jelas-jelas perlu khawatir tentang sesuatu. Bagaimanapun, kita hanyalah manusia, dan itulah mengapa kepastian sangat penting bagi kita. Itu tidak diragukan lagi terkenal. ”

Saya biasanya tidak menyukai misteri yang nyaman, namun saya sangat menyukai seri ini. Saya memberi tahu seorang teman — yang bekerja sebagai terapis — bahwa buku Detektif Wanita #1 adalah terapi termurah di planet ini, dan dia setuju.

Terima kasih yang sebesar-besarnya saya sampaikan kepada Edelweiss dan Penguin Random House untuk salinan ulasannya. Kisah menawan ini akan dijual pada 16 November 2021.

Seperti biasa, kami memiliki dua alur cerita yang sama pentingnya yang dijalin menjadi satu narasi. Kisah detektif berkaitan dengan seorang klien—seorang yang paling tidak menyenangkan, tetapi klien, bagaimanapun juga—yang datang ke agensi untuk mencari bantuan dengan wasiat ayahnya. Ayahnya masih hidup, tetapi tidak sepenuhnya menjadi dirinya sendiri lagi, dan berencana untuk meninggalkan rumahnya yang berharga kepada perawatnya. Mma Ramotswe dan Mma Makutsi diminta untuk menggali informasi tentang wanita ini, dan untuk melihat apakah ada yang bisa dilakukan untuk membalikkan keputusan ayahnya. Alur cerita kedua menyangkut suami Mma Ramotswe, Tuan JLB Matekoni, yang telah memutuskan untuk berinvestasi dalam skema yang terdengar meragukan untuk mengubah bus bekas menjadi layanan bus. Mma Ramotswe merasa ngeri, karena untuk menginvestasikan jumlah yang diperlukan, akan diperlukan untuk mengambil pinjaman bank, menggunakan bangunan yang menampung bisnis—perbaikan mobil Matekoni, dan agen detektif Ramotswe—sebagai jaminan. Ada juga utas kecil yang melibatkan perdagangan manusia anak-anak kecil secara lokal, dan seperti biasa, ini ditangani dengan rapi dan dengan cara yang paling menghibur.

Buku ini dimulai dengan Mma Ramotswe bertanya-tanya apa yang membuat pria bahagia. Ini adalah cara yang sulit untuk memulai sebuah buku, mengingat iklim sosial saat ini khususnya. Banyak pembaca, khususnya wanita, sensitif jika penulis pria menulis tentang keinginan kuat seorang karakter wanita untuk membuat suaminya bahagia. Monolog internal bisa menggunakan beberapa pengetatan di sini, dan itu tidak biasa bagi penulis ini. Namun, bagian ini sudah dekat dengan permulaan, dan setelah selesai, sisa buku ini lebih dari sekadar menebusnya.

Apa alkimia yang membuat seri ini begitu sukses? Tentu saja di awal, ada hal baru. Ini tidak biasa untuk serial berbahasa Inggris yang dibuat di Botswana, atau setidaknya, saat itulah yang satu ini dimulai. Tapi dibutuhkan lebih dari itu untuk mempertahankan seri selama bertahun-tahun.

Bagi saya, humor yang lembut sangat berpengaruh. Saya juga menghargai kedalaman rasa hormat untuk orang-orang yang bekerja yang bersinar dari setiap buku dalam seri ini. Mma Potokwane, yang mengelola peternakan yatim piatu dan merupakan teman terdekat Mma Ramotswe, merenungkan pertengkaran atas wasiat lelaki tua itu. “Orang kaya selalu lupa bahwa mereka kaya hanya karena karya orang lain. Mereka tidak menggali uang mereka dari tanah, lho, Mma.”

Juga? Ada banyak dari kita di luar sini yang juga “berukuran tradisional,” dan kita senang melihat karakter yang menyenangkan dan sukses yang terlihat, sampai batas tertentu, seperti diri kita sendiri.

Ada anggapan bahwa orang pada dasarnya baik—coba temukan itu dalam cerita detektif noir rata-rata Anda—dan juga, gagasan bahwa orang biasa dapat dan harus campur tangan dengan kemampuan terbaik mereka ketika mereka melihat kesalahan. “Kadang-kadang orang-orang itu tidak melihat apa yang bisa dilihat orang lain; terkadang tangan mereka diikat; terkadang mereka merasa terancam. Dan semua itu berarti bahwa ada saat-saat ketika orang-orang seperti mereka, seorang detektif swasta dan kepala panti asuhan yatim piatu, harus melakukan apa yang harus dilakukan.”

Namun, cerita ini unik karena Mma Ramotswe dan Mma Makutsi mengatur suami mereka melalui penipuan. Grace Makutsi mengungkapkan bahwa dia menyuruh suaminya, Phuti, untuk meminum vitaminnya dengan mengaduknya ke dalam teh sarapannya tanpa memberitahunya. Ramotswe yang berharga, ketika tidak dapat membujuk Matekoni untuk tidak mengajukan pinjaman bank, menyelinap di belakang punggungnya, mencari cara untuk menghentikan kesepakatan tanpa dia sadari. Tak satu pun dari hal-hal ini mengarah pada bencana perkawinan, namun saya mendapati diri saya bertanya-tanya apakah hal-hal ini dapat kembali menimpa mereka di masa mendatang.

Fakta bahwa saya merasa prihatin tentang pernikahan dua wanita yang fiktif, fiksional, fiksional menunjukkan banyak hal tentang kapasitas Smith untuk mengembangkan karakter secara mendalam dan luas.

Saya dapat berbicara tentang seri ini, dan karakter-karakter ini, dan buku ini sepanjang hari. Aku sudah mendekatinya. Tetapi cara terbaik bagi Anda untuk menghargainya adalah dengan mendapatkan buku ini. Itu keluar dalam seminggu, jadi saya sarankan Anda memesan salinan sekarang. Sangat dianjurkan.

Author: Frank Washington